04/02/2017

A historia de Margaret Ann Bulkley versus James Miranda Barry

O século XIX foi testemuña da vida dun dos doutores máis famosos da súa época. Con todo, as súas achegas ao medicamento moderno foron opacados ao descubrirse un incrible segredo despois da súa morte.

Os seus principais logros relacionáronse con descubrir o rol da hixiene no medicamento. Grazas a iso, logrou que os niveis de supervivencia dos seus pacientes disparásense a números nunca antes vistos. De feito, sinalou a relación entre os canos sucios con materia fecal e as enfermidades e, desa maneira, detivo a terrible expansión de cólera e lepra que azoutaba ao continente africano. Ademais, foi o primeiro doutor en levar a cabo unha cesárea exitosa onde ambos, tanto a nai como o bebé, lograron sobrevivir.

Con todo, logo da súa morte no ano 1865, a enfermeira a cargo de preparar o seu cadáver levou unha escandalosa sorpresa ao levantar as sabas... James Miranda Barry non existe en ningún rexistro anterior á súa inscrición na Universidade de Edimburgo. Alí destacouse como alumno e foi un dos poucos que se graduó da prestixiosa escola de medicamento. Logo, estivo a traballar como voluntario e tomando clases día e noite para facerse cirurxián.

Cando estivo listo cos estudos, ingresou ao corpo de cirurxiáns do exército e traballou en distintos países que nese minuto eran colonias do Imperio Británico. Xamaica, India, Crimea, Sudáfrica, entre outros, atópanse entre os lugares onde foi e onde adquiriu gran renome grazas ao seu excelente labor como médico. Practicamente creou hospitais en lugares onde antes non había nada, freou a expansión de cólera debido á falta de hixiene e realizou múltiples e exitosas operacións.

Chegou a obter o rango máis alto que pode obter un doutor militar: Inspector Xeral de Hospitais, ademais de ser amigo próximo do gobernador Charles Somerset. Pero nada diso importou cando se descubriu a verdade sobre a súa vida, xa que cando a enfermeira que preparaba o funeral levantou a saba que o cubría, descubriu o impensado: James Barry, o famoso doutor da armada británica, fora unha muller! 
Tal como acabas de ler . O lado B desta historia é alucinante, e empeza así: o nome real de James Barry era Margaret Ann Bulkley, unha moza nada en 1789 en County Cork, Irlanda. O seu tío, James Barry (si, de aí provén o seu nome) e amigo moi próximo del, o político, ideólogo e xeneral revolucionario venezolano Francisco Miranda, creron nas aptitudes de Margaret para ser doutora. Con todo, como estaba prohibido para as mulleres estudar medicamento, idearon un desatinado plan: faríana pasar por home.

O seu tío deulle o nome e Francisco Miranda prometeulle que cando terminase os estudos levaríaa a Venezuela, onde podería libremente exercer como muller. Pero desgraciadamente, Miranda foi apresado por españois en Cádiz e morreu pouco despois. A partir de entón, Margaret tivo que ocultar a súa verdadeira identidade para sempre. 
Margaret tomou a decisión de unirse ao exército e irse a outros países para non ser descuberta no seu país. Alí logrou ocultar que era muller, aínda que adoitaba meterse en leas polo seu carácter. Mesmo tivo un duelo de pistolas contra alguén que ousou poñer en dúbida a súa hombría. De feito, os rumores de que mantiña unha relación homosexual co gobernador Charles Somerset arruinaron a vida política deste último.

O escándalo que causou o descubrimento da verdadeira sexualidade do afamado cirurxián ocultou  os éxitos que esta incrible muller logrou na área do medicamento. Todos grazas á súa incrible capacidade de comprender a importancia da hixiene e a esterilización para o medicamento.
En 1864 volveu a Inglaterra pola súa mala saúde e morreu ao pouco tempo. Hoxe rescatamos o seu legado: Margaret Ann Bulkley (ou James Barry) foi a primeira muller médico en Gran Bretaña. Grazas á súa valentía, logrou valiosísimos avances para o medicamento moderno. A súa determinación, habilidade, fortaleza e intelixencia non deben ser esquecidos.

Ah! E a enfermeira non só descubriu que era muller, senón que, a xulgar polas marcas no seu estómago, tamén fora nai. De quen? Pois non o sabemos. O misterio quedará para sempre oculto entre os pliegues da historia, xunto con tantos outros.

Mira este vídeo (en inglés) para saber máis detalles sobre a súa emocionante historia:

Ningún comentario: