29/12/2016

EFEMÉRIDES. ANIVERSARIO DO NACEMENTO DE ANTONIO DE ULLOA.


O 12 de xaneiro de 1716 naceu en Sevilla Antonio de Ulloa e da Torre-Giral. Fillo do economista Bernardo de Ulloa, ingresou como Garda Mariña á Armada Española en 1733. Dous anos máis tarde entrou a formar parte, xunto co tamén español Jorge Juan, na primeira gran expedición multinacional, europea e científica rexistrada na historia: a Misión Geodésica Francesa, organizada pola Academia Francesa de Ciencias. A misión consistía en chegar ata o que hoxe é Ecuador e determinar a esfericidad da Terra.


Ulloa permaneceu oito anos alí, durante os cales, xunto a Jorge Juan, descobre o platino.
Ata entón este mineral considerouse unha impureza que aparecía xunto ao ouro. Antonio de Ulloa foi o primeiro en facer unha descrición científica deste metal precioso. O platino foi levado por primeira vez a España en 1735.
Na viaxe de retorno, Ulloa, foi capturado polos ingleses e mentres estivo prisioneiro en Londres, foi presentado a Martin Folkes, presidente da Royal Society, quen lle nomeou membro do corpo.
Regresou a Madrid en 1746 xa con Fernando VI como rei. Foi ascendido a capitán de navío, co encargo de percorrer o continente europeo para tomar coñecemento dos últimos avances científicos. Fundou o primeiro museo de historia natural  no mundo, o actual Museo de Ciencias Naturais; tamén, foi o creador do Observatorio Astronómico de Cádiz e do primeiro laboratorio de metalurgia de España.
Volveu a América como gobernador de Huancavelica, unha rexión de Perú e tamén, encargouse das minas de mercurio da zona. Tras unha estancia en Cuba foi designado primeiro gobernador español en Luisiana. Regresou a España, onde alcanzou o grao de tenente xeral en 1779 e foi director da Armada Española, cargo que ocuparía ata a súa morte en 1795.
O selo que conmemora os trescentos anos do seu nacemento, recolle un retrato de Antonio de Ulloa, pintado en óleo por Andrés Cortés e Aguilar, xunto cun navío e a rosa dos ventos.

Ningún comentario: